Foto de Júpiter: la extraordinaria imagen del planeta gigante que astrónomos construyeron con un mosaico de fotos

Los astrónomos han conseguido una nueva y extraordinaria imagen de Júpiter trazando las regiones de calor que se ubican debajo de las gigantes nubes de gas del planeta vecino.

La imagen fue obtenida con el Telescopio Gemini Norte, ubicado en Hawái, y es uno de los avistamientos más nítidos del planeta que se haya conseguido desde la Tierra.

Para lograr tal resolución, los científicos utilizaron una técnica llamada en inglés lucky imaging, o “imágenes afortunadas”, que elimina el efecto borroso que se produce al mirar a través de la turbulenta atmósfera de la Tierra.

Este método implica generar múltiples exposiciones del objetivo y solo mantener los segmentos de una imagen donde esa turbulencia es mínima.

Una imagen infrarroja de Júpiter
Image captionLas regiones de calor debajo de las nubes de gas quedaron definidas con gran detalle en la imagen.

Cuando todas las “imágenes afortunadas” se juntan en un mosaico, se obtiene una con tal claridad que va más allá de la exposición simple.

El estudio que produjo esta imagen infrarroja estuvo dirigido por científicos de la Universidad de California en Berkeley.

Fue parte de un programa conjunto de observaciones que contó con apoyo del telescopio Hubble y de la sonda espacial Juno, la cual actualmente orbita Júpiter.

El infrarrojo tiene una longitud de onda más larga que la luz visible que obtiene el Hubble.

Se utiliza para ver más allá de la bruma y las delgadas nubes en la parte superior de la atmósfera de Júpiter, lo cual les da a los científicos la oportunidad de explorar con mayor profundidad cómo funciona internamente el planeta gigante.

Una foto de Júpiter
Image captionEsta es una foto de Júpiter obtenida por el telescopio espacial Hubble.

Los investigadores buscan entender mejorcómo se generan y mantienen los sistemas climáticos del gigante gaseoso, y en particular las grandes tormentas que pueden desencadenarse durante décadas e incluso siglos.

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Algunos datos sobre Júpiter:

  • Júpiter tiene un diámetro 11 veces mayor que la Tierra y es 300 veces más grande.
  • Necesita 12 años terrestres para dar la vuelta al Sol, y un “día” en ese planeta dura 10 horas
  • Su composición es parecida a la de una estrella, con hidrógeno y helio como sus principales elementos.
  • Cuando el hidrógeno está bajo presión, se transforma a un estado similar a un metal
  • Ese “hidrógeno metálico” podría ser la fuente del campo magnético del planeta.
  • La mayoría de las nubes visibles contienen amoniaco y sulfuro de hidrógeno.
  • Las bandas de baja latitud de Júpiter albergan fuertes vientos en dirección este-oeste.
  • La Gran Mancha Roja es un vórtice de tormenta gigante más grande que la Tierra.

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